sábado, 27 de agosto de 2016

ELA: Un cubo de agua (Ice bucket) que se hizo "viral".


El fenómeno viral del ice bucket challenge ha conseguido recaudar 200 millones de dólares —unos 180 millones y medio de euros— en dos años. En la iniciativa, impulsada en 2014, se retaba a los famosos a grabar un vídeo en el que se mojaban con un cubo de agua helada para recaudar fondos para la investigación de la ELA, la esclerosis lateral amiotrófica. 

Ver:

Terapias de los sentidos: Ice Bucket Challenge por la ELA...

El proyecto ha permitido llevar a cabo el mayor estudio de esta enfermedad hereditaria e identificar el gen NEK1, uno de los que más contribuyen a su desarrollo, según ha anunciado la Asociación ALS (ELA, en inglés), con sede en Washington. 

Para el investigador John Landers, de la Universidad de Massachusetts Medical School, la iniciativa "es un claro ejemplo del éxito que puede suponer la combinación de esfuerzos de muchas personas". Algunos de los famosos que participaron en los vídeos fueron la cantante Taylor Swift, la celebridad Kim Kardashian, la presentadora Ellen DeGeneres e incluso el expresidente de EE UU George W. Bush. El proyecto consiguió más de 400 millones de visitas en las redes sociales. (Ver)

Ver también:
El Ice Bucket Challenge allana el camino hacia la cura de la ELA/Forbes

viernes, 26 de agosto de 2016

Ratón de Biblioteca: La huella de Gaspar Casal / Joaquín Fernández y Venancio Martínez




La Real Academia de Medicina del Principado de Asturias y el ilustre Colegio Oficial de Médicos del mismo Principado han publicado un libro importante, llamado a prevalecer, cuyo título he tomado prestado para rotular este artículo: «La huella de Gaspar Casal»: huella profunda y sombra nutricia que se alarga hasta nuestros días como ejemplo de lo mucho que se puede hacer con pocos medíos, mucho talento, mucha afición al oficio y grandes dotes de observación y ese sentido casi detectivesco de buscar a unos efectos, unas causas. No otra cosa es la ciencia que la observación razonada de la Naturaleza. Según Darwin, «consiste en agrupar hechos de tal manera que de ellos se pueden derivar leyes o conclusiones generales». 
Mas para llegar a las conclusiones generales es preciso describir con mucho detalle los fenómenos y eso es lo que nace el doctor Casal en su «Historia natural y médica del Principado de Asturias», obra maestra del arte descriptivo. 
El 250º aniversario de su publicación se celebra con este libro extenso y variado, obra de competentes profesionales de la medicina, y cuya huella, así que pasen algunos años (no necesariamente doscientos cincuenta, pero también dentro de doscientos cincuenta, si es que entonces sigue habiendo gente que sepa leer) será permanente: pues no sólo recuerda a un gran médico, sino lo que ese médico significa al cabo de dos siglos y medio.

El Doctor Casal no tuvo mala suerte póstuma en Asturias, tierra tan propicia al olvido. Para muchos tal vez no sea más que el rótulo de una calle céntrica; para otros más informados es el contertulio de Feijoo en su celda del convento de los benedictinos, escasos metros recientemente destruidos por los herederos de quienes quemaron la Universidad y la Catedral, gracias a los cuales pocos metros, obviamente, Gregorio Marañón situaba en Oviedo «la Atenas de España» en el siglo XVIII; incluso habrá quien recuerde que describió la pelagra y hasta fue el personaje de una novela, «El mal de la rosa», de José Ramón Tolivar Faes, que no tuvo la difusión merecida. 

Ver:

Ratón de biblioteca: El mal de la rosa* / Blas de Aces (José Ramón Tolivar Faes)


Pero sobre él se publicaron diversos artículos y estudios, numerosos si se tiene en cuenta la poca atención que se presta entre nosotros a figuras del pasado. 

Ver:

Ratón de Biblioteca: Gaspar Casal Hoy / Martín Caicoya G.


(...)

No estaría completa esta reseña de libro tan importante sin nombrar a quienes lo hicieron posible (aparte los autores de cada uno de los artículos reunidos): la labor como coordinadores del fallecido Joaquín Fernández, etnólogo ilustre y excelente escritor y de Venancio Martínez, heredero de una gran tradición humanista que se manifiesta en sus propias y notables obras, entre las que se cuentan, por ceñirnos al asunto que nos ocupa, su trabajo sobre la «Historia Natural y Médica», publicado en 2009, con motivo del 250º aniversario de la muerte de Casal y su discurso titulado «Síntesis biográfica de Casal», en el que señala al Dr. Joaquín Fernández como el promotor de la idea de hacer en 2012 «un año casaliano». La muerte del doctor Fernández dejó el proyecto en manos de Venancio Martínez, quien lo condujo a buen puerto. No podía esperarse otra cosa de un médico y de un intelectual de su talla. (Más)


Ver también:
Gaspar Casal, los enigmas de un sabio

jueves, 25 de agosto de 2016

La alternativa no es la "medicina alternativa"...


Tres enfermos de cáncer murieron la semana pasada tras usar la medicina alternativa como tratamieto en el centro Klaus Ross. La preocupación invade ahora a Alemania. «A pesar de estar a la espera de conocer a través de exámenes médicos más exhaustivos qué es lo que ocurrió exactamente, en estos momentos existe un riego concreto para la salud de los pacientes que se han sometido en este centro a un tratamiento contra el cáncer», advierte la Policía en un comunicado. 

Las fuerzas de seguridad, apoyadas por la Fiscalía, han abierto una investigación contra la clínica de medicina alternativa, situada en la localidad de Brüggen-Bracht, cerca de la frontera con Holanda.(...)

El centro señala que la Policía está investigando lo ocurrido y ha garantizado su total colaboración. Subraya que la clínica siempre se ha centrado, y lo seguirá haciendo, en ofrecer a sus pacientes «alternativas basadas en investigaciones sólidas». 

«Lamentamos las sospechas lanzadas en los medios acerca de que la medicina alternativa y nuestra clínica en particular podrían ser responsables de la muerte de una de nuestras pacientes», agrega el centro, que asegura que las personas que acuden a la clínica son informadas claramente acerca de que deben estimar también por su cuenta la conveniencia de los tratamientos tradicionales contra el cáncer.(Más)

miércoles, 24 de agosto de 2016


El amor está en el cerebro 

Un estudio publicado en PNAS, se muestra cómo en el cerebro se activan las mismas áreas en una ruptura que cuando, por ejemplo, le cae una taza de café caliente encima. Aunque el cerebro no procesa igual el dolor emocional que el físico, las reacciones posteriores sí son muy parecidas. Por todo ello, otro trabajo liderado por Nathan deWall, psicólogo de la Universidad de Kentucky (EE. UU.), acaba concluyendo que tomar acetaminofén (paracetamol) puede reducir esa respuesta física y neuronal asociada al rechazo social, ya sea de su pareja, o en el círculo familiar o de amistades. La investigación confirmó que en las personas que tomaron este compuesto, se reducía la actividad cerebral relacionada con el dolor. Los autores llaman a la precaución a la hora de ingerir medicamentos hasta que próximos estudios verifiquen sus resultados. (Más)

martes, 23 de agosto de 2016

Esketamina: J&J therapy for suicidal depressives 'a breakthrough', says FDA


A Johnson & Johnson (J&J) drug that aims to prevent people with serious depression committing suicide has been awarded breakthrough status by the US regulator. 
The FDA has granted the status to an intranasal formulation of esketamine on the back of the phase II PeRSERVERe trial, which showed the drug was able to reduce suicidal ideation scores in at-risk major depressive disorder (MDD) patients. 

Breakthrough status 

The status sets up an expedited review process at the FDA as well as a higher level of interaction with the agency. 

There is a critical need for drugs that can interrupt the thought processes that can lead to suicide in patients with severe depression, particularly as most currently-used antidepressants can take weeks to have an effect.

Ver:Cyclurad: 
Descubren píldora anti-suicidio en Israel...y en Oviedo Esketamina.


Currently the only approved fast-acting treatments for MDD are transcranial magnetic stimulation and electro-conductive therapy. 

Esketamine works as a glutamate NMDA antagonist, a different mechanism to current antidepressant drug classes, and has been shown to lift the mood of patients within a few hours in some cases. It has already been granted breakthrough status for treatment-resistant depression and is currently in a phase III programme with a filing expected in 2017. 

"In the US alone, there are more than 41,000 suicides each year, many of which result from untreated or poorly treated major depression," said Husseini Manji, who heads up neuroscience drug development at J&J's pharma unit Janssen

"This designation reinforces the potential of esketamine as a novel treatment for patients with MDD who are at imminent risk for suicide, a condition for which there is currently no approved treatment and which represents a major public health challenge." 



Ver:
FDA grants breakthrough therapy designation for depression drug

The suicide rate in MDD patients is approximately 20 times higher than in the general population, and the number of suicide deaths is rising in the US, according to an April 2016 report from the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). 

The suicide rate jumped by 24% between 1999 and 2014, rising from 10.5 to 13 per 100,000 people, according to the CDC figures. 

Esketamine is a derivative of ketamine - arguably better known as a party drug but which has been used at high doses as an anaesthetic for decades - and is around twice as potent as its parent drug. 

Other pharmaceutical companies are developing antidepressants with ketamine-like properties and activity against NMDA receptors. 

Allergan has an intravenously-administered candidate called rapastinel entering phase III trials as an adjunctive treatment for MDD and picked up a breakthrough designation from the FDA in January. It acquired the drug as part of its $560m takeover of Naurex Pharma last year, along with an orally-active follow-up (apimostinel) in earlier clinical development. 

Meanwhile, Cerecor has an orally-active NMDA antagonist called CRC-301 in phase II trials for treatment-resistant MDD while another oral candidate from VistaGen is at a similar stage of development. Turing Pharmaceuticals has also filed for approval to start trials of an intranasal ketamine formulation, specifically targeting suicidal behaviour. (Ver)

domingo, 21 de agosto de 2016

No tan raras las "enfermedades raras"...(I)


Jack Osbourne sufre Esclerosis Múltiple
El hijo del roquero Ozzy Osbourne, conocido por su participación en el reality ‘The Osbournes’, anunció esta semana que padece de esclerosis múltiple, una enfermedad autoinmune que ataca al sistema nervioso central debilitándolo gravemente. 
Jack apenas tiene 26 años y acaba de tener una hija con su prometida, Lisa Stelly.


Daniel Radcliffe sufre Dispraxia
El protagonista de Harry Potter padece está enfermedad, la cual le genera un desorden mental impidiéndole coordinar algunos movimientos. Sus acciones se vuelven lentas, torpes y se le dificulta hacer cosas tan sencillas como amarrarse los zapatos.


Michael J. Fox sufre Parkinson.
La recordada estrella de la trilogía ‘Volver al Futuro’ fue diagnosticado de está temible enfermedad a la edad de 30 años, por lo que el actor se dedicó a difundir en los medios los problemas que trae este padecimiento, además de promover la búsqueda de una cura.
 

Cameron Díaz sufre Rosácea
La actriz de Hollywood disimula está enfermedad con un buen maquillaje, ya que la rosácea le provoca enrojecimiento de la cara, granos e irritación, por lo que constantemente debe cuidar de su piel. 
El ex presidente de Estados Unidos, Bill Clinton padece esta enfermedad.


Halle Berry sufre Diabetes Mellitus tipo1
La actriz padece este tipo de diabetes desde su adolescencia. Esta enfermedad la llevó a colapsar y caer en un coma diabético durante el rodaje de una película, por lo que está obligada a llevar una dieta sana y realizar constante ejercicio. 

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